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생리통, 치료가 필요할까?

[여성건강한의학]


생리통, 치료가 필요할까?

  

 

생리통으로 고통받는 기간, 최소 20년

생리통(生理痛) 혹은 월경통(月經痛)은 가임기 여성의 50% 이상이 경험하는 통증 질환입니다.

여성의 가임기는 2차 성징이 나타나는 10대 초중반부터 폐경을 맞이하게 되는 40-50대에 이르기까지 최소 20년, 길게는 40년을 아우르는 시간입니다. 한국인 여성의 평균 수명(84.4세)을 고려하면, 거의 생애의 절반이 되는 시기를 주기적인 통증에 시달려야 한다는 의미입니다.

 

남자들은 모르는 여자들의 고통, 어느 정도일까?

모든 여성이 동일한 수준의 고통을 경험하는 것은 아닙니다.

생리통으로 인한 통증의 강도는 개개인에 따라 '그냥 좀 불편한 정도'에서 정상적인 생활이 불가능할 정도로 심각한 고통을 느끼는 수준까지 매우 다양합니다. 자궁근육의 급격한 수축으로 인해 나타나는 통증의 형태는 산통과 유사하며, 때로는 실신에 이를 정도로 강력합니다.

 

생리통이 없는 여자 vs 생리통이 있는 여자

물론 50%의 확률은 생리통이 없는 여성도 있다는 것을 의미합니다.

생리통이 없는 여성과 생리통이 있는 여성의 삶의 질은, 적어도 월경 주기 동안에는 확연한 차이를 보일 겁니다. 그런데 이 둘의 어떠한 점이 이러한 차이를 만들어낸 걸까요?

 

 

한의학에서는 생리통의 원인을 자궁과 난소의 월경기전을 조절하는 경락의 불균형에서 유발된 것으로 봅니다.

간장과 신장, 비장은 자궁과 밀접한 연관이 있는 장기로 이곳의 경락에 문제가 발생하면 하복부가 냉(冷)하고 손발이 차게 되며, 자궁 내 기혈순환이 원활하게 이뤄지지 않아 생리통이 발생하게 되는 것입니다. 이 같은 원인으로 발생하는 생리통을 원발성 생리통이라고 합니다.

 

극심한 생리통, 우리 몸의 이상신호

극심한 생리통은 때로 자궁이나 난소에 또 다른 문제가 있다는 사실을 알리는 신호가 되기도 합니다.

속발성 생리통은 자궁근종이나 자궁내막증, 난소 낭종, 골반염 등의 기저 질환으로 인해 발생합니다. 일반적으로 생리 시작일 1~2주 전부터 통증이 시작되어 생리가 끝난 후에도 수일간 통증이 이어질 수 있습니다. 기저 질환에 의한 것이니만큼 통증의 발생 형태도 다양합니다. 이 때문에 생리통이 오랜 기간 지속된다면 반드시 검진을 받아보셔야 합니다.

 

생리통은 병일까?

건강보험심사평가원 통계에 따르면, 최근 5년간 생리통으로 인해 의료기관에 방문한 여성의 수는 연 평균 10만 명에 이릅니다.

그러나 국내에 가임기 여성(15~44세 기준)이 약 1천만 명에 이른다는 점을 고려할 때, 실제 생리통을 겪고 있는데도 불구하고 치료를 받기 위해 의료기관을 방문하는 여성은 500만 명 중에 단 10만 명에 불과하다는 결론이 나옵니다.

 

 

이러한 통계는 통증의 경중 여부를 고려하더라도, 대다수의 여성들이 생리통을 치료를 받아야 하는 질환으로 인식하지 못한다는 것을 의미합니다. 단순히 진통제가 경구 피임제를 복용하는 경우도 많은데, 이는 근본적인 해결책이 되지 못하며 그 효과도 미비합니다.

 

분명히 존재하는 통증, 숨기고 인내하며 살아가기엔 너무 긴 시간입니다.

여성으로서 행복한 삶을 누리기 위해서 생리통은 극복해야할 병증으로 다뤄져야 하며, 증상을 일시적으로 가라앉히는 정도에서 그치지 않는 근본적인 치료가 필요합니다.

 

[글. 단아안 청아한의원 김진아 원장]

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